Sosna wejmutka

Pinus strobus

pochodzenie / występowanie:
To nierodzimy gatunek drzewa iglastego. Sosna wejmutka pochodzi z wschodniej Kanady i USA, gdzie z innymi drzewami iglastymi i liściastymi tworzy lasy mieszane. Od XVIII wieku była intensywnie sprowadzana do Europy i wykorzystywana jako gatunek drzewa leśnego. W Górnych Łużycach występuje w kilku mało zalesionych rejonach, często była sadzona jako soliter (drzewo soliterowe, samotnik).


wygląd:
Sosna wejmutka jest smukłym drzewem o nieregularnej koronie i silnych, poziomo odstających gałęziach. Charakterystyczne dla niej są długie, nawet 12-centymetrowe igły, wyrastające w krótkopędach po pięć. Są słabe i giętkie. Kwiaty wejmutki pojawiają się w maju i są widoczne do czerwca. Kwiaty męskie są owalne, mają 1 cm długości, siedzą w kształcie mankietu na jednorocznych pędach rośliny. Kwiaty żeńskie mają kształt cylindryczny i rosną w skupieniach po 2-4 szyszki. Znajdziemy je na starszych gałęziach w koronie drzewa. Na owocach sosny często występują białe krople żywicy. Kora młodych drzew jest gładka, ciemnoszara, później staje się podłużnie pobrużdżona. To wiecznie zielone drzewo dorasta do wysokości 35 m, w swojej ojczyźnie nawet 70 m. Osiąga wiek do 500 lat.


wykorzystanie:
W Europie sosna wejmutka była sadzona jako drzewo szybko rosnące. Drewno znajdowało zastosowanie w przemyśle papierniczym, ponieważ autochtoniczne drzewostany topoli nie wystarczały już na pokrycie rosnącego zapotrzebowania na drewno do produkcji papieru. W swojej ojczyźnie była używana do budowy statków przez Brytyjczyków, którzy kolonizowali Amerykę Północną. Głównie piękne i proste pnie wykorzystywano do produkcji masztów. Drewno służyło także jako materiał budowlany, z którego wznoszono domy, wykonywano z niego meble i zabawki. Sosna wejmutka znalazła też zastosowanie w ramach zalesiania terenów po wydobyciu surowców. W USA i Kanadzie często w Boże Narodzenie służy również jako choinka. Specjalnie uszlachetnione odmiany sosny są stosowane w ogrodnictwie i sadzone jako drzewa ozdobne na obszarach zasiedlonych.


ciekawostka:
W 1605 roku sosna wejmutka została przywieziona do Europy przez pisarza i odkrywcę Georga Weymoutha. To nie on został jednak patronem niemieckiej nazwy tego drzewa. Swoją nazwę sosna wejmutka zawdzięcza lordowi Weymouthowi, który w XVIII wieku rozpowszechnił to drzewo w Europie jako gatunek leśny.