Topola biała

Populus alba "Nivea"

pochodzenie / występowanie:
Topola biała należy do rodziny wierzbowatych i na terenie Górnych Łużyc jest gatunkiem zadomowionym. Jej ojczyzną jest Europa Południowa, Środkowa i Wschodnia. Na tych obszarach występuje w swoich naturalnych biotopach – w dolinach zalewowych rzek, np. nad Dunajem, w strefach nadbrzeżnych jezior. W Górnych Łużycach była sadzona głównie jako drzewo ozdobne wzdłuż dróg i w parkach. Z tych drzewostanów mogła stopniowo przenieść się na inne miejsca.


wygląd:
Najbardziej charakterystyczną cechą topoli białej są jej białe filcowate liście, których w okresie wegetacji nie można pomylić z liśćmi innego gatunku drzewa. Młode liście są białe i filcowate po obu stronach. Później z wierzchu stają się ciemnozielone, a od spodu nadal pozostają srebrzystobiałe. Męskie kotki o długości do 4 cm możemy obserwować od marca do kwietnia. Zielone żeńskie kotki mogą osiągać nawet 10 cm długości i swoim wyglądem przypominają „parówki”. Jak na każdej roślinie dwupiennej kwiaty męskie i żeńskie występują tutaj zawsze na jednym drzewie. Topola biała może mieć do 30 m wysokości i tworzy imponującą koronę. Dożywa wieku 400 lat. Młode topole białe mają gładką korę, wraz z przybywającym wiekiem kora staje się białoszara. W przypadku starszych drzew w korze tworzą się głębokie, podłużne pęknięcia.


wykorzystanie:
Dzięki swojemu atrakcyjnemu wyglądowi topola biała jest często sadzona jako drzewo ozdobne. Ten mało wymagający i szybko rosnący gatunek znajduje zastosowanie także w budownictwie inżynieryjnym, wykorzystującym roślinność, gdzie bywa stosowany np. do umacniania wydm piaskowych. Drewno jest przetwarzane przy produkcji papieru, wytwarza się z niego także wełnę drzewną lub płyty z włókien drzewnych. W ostatnich latach na znaczeniu zyskuje topolowy puch. To leciutkie, lotne nasionka, którymi wypełnia się poduszki, kołdry, ale także kurtki. Produkty z topolowym wypełnieniem są polecane głównie dla alergików.


ciekawostka:
Dzięki imponującemu wyglądowi kilka topoli białych w powiecie Görlitz /Zgorzelec/ uznano za pomniki przyrody. Topola biała jest źródłem pożywienia dla gąsienic różnych gatunków motyli. Oprócz rozmnażania generatywnego (płciowego) topola biała może się też rozmnażać przez pędy korzeniowe.