Kasztanowiec zwyczajny

Aesculus hippocastanum

Standort

pochodzenie / występowanie:
Kasztanowiec zwyczajny nie jest u nas drzewem rodzimym. Pochodzi z Bałkanów, ze średniogórza Grecji, z Albanii i Macedonii. Do Europy Środkowej był przywożony od XVIII wieku jako atrakcyjne drzewo sadzone w parkach i alejach. Z pierwotnych nasadzeń niektóre egzemplarze mogły się rozplenić, dlatego możemy je dziś znaleźć także w innych miejscach. Kasztanowiec zwyczajny nie jest spokrewniony z kasztanem jadalnym, który należy do rodziny bukowatych.


wygląd:
Kasztanowiec zwyczajny łatwo rozpoznać przez cały rok. Pąki są duże i kleiste. Liście są naprzeciwległe, o budowie dłoniastej, pięcio-siedmioelementowe, na długiej szypułce. Kwitnie od kwietnia do maja, kwiaty są zebrane we wzniesionych, gęstych, obfitych kwiatostanach, o długości do 30 cm. Owoc ma do 6 cm średnicy, kolczasta, jasnozielona kupula okrywa od 1 do 3 ciemnobrązowych orzechów, znanych jako kasztany. Kasztanowiec zwyczajny dorasta do 30 m wysokości i osiąga wiek do 300 lat.


wykorzystanie:
Wcześniej orzechy były wykorzystywane jako pasza dla koni. Dziś kasztanowiec zwyczajny jest popularnym drzewem do sadzenia jako drzewo ozdobne, które jednocześnie zapewnia cień. To jego główne zastosowanie, ponieważ w leśnictwie kasztanowiec zwyczajny nie jest wykorzystywany. Drewna używa się w budownictwie i do produkcji mebli. Substancje zawarte w niedojrzałych orzechach (saponiny) są wykorzystywane w przemyśle kosmetycznym do produkcji farb i pianek. Ze skrobi z orzechów w procesie fermentacji może być wyprodukowany alkohol. Dzięki atrakcyjnym kwiatom i nektarowi bogatemu w cukry kasztanowiec zwyczajny jest ważny dla pszczół i pszczelarzy.


ciekawostka:
Od czasu rozpowszechnienia się szrotówka kasztanowcowiaczka około 1990 roku kasztanowce w Europie Środkowej toczą walkę z tymi owadami. Poczwarki i gąsienice rozwijają się prawie wyłącznie w liściach kasztanowca zwyczajnego. Zaatakowane liście więdną i drzewu zaczyna ich brakować do fotosyntezy. Drzewo otrzymuje mniej substancji odżywczych i wyraźnie słabnie. Szrotówek kasztanowcowiaczek, mały dzienny motyl, szybko rozprzestrzenia się w całej Europie, dlatego obecnie jest przedmiotem intensywnych badań naukowych, które mają pomóc w ustaleniu jego cyklu życiowego i dzięki temu w odkryciu skutecznej substancji, umożliwiającej skuteczną walkę z tym szkodnikiem.