Brzoza brodawkowata

Betula pendula

pochodzenie / występowanie:
Brzoza brodawkowata jest też znana jako brzoza biała lub brzoza zwisła. Rodzimy gatunek należy do pionierskich drzew i bywa sadzony w miejscach, które są rewitalizowane – hałdy dawnych kopalni węgla brunatnego lub także tam, gdzie były przedsiębiorstwa przemysłowe. W takich miejscach w ciągu kilku lat powstają pierwsze stadia lasu z dominującą brzozą. W trakcie naturalnego rozwoju lasu brzozy są następnie zastępowane innymi gatunkami drzew, np. dębem szypułkowym, bukiem pospolitym lub lipą drobnolistną – w zależności od konkretnych warunków danego stanowiska.


wygląd:
Najbardziej widoczną cechą brzozy brodawkowatej jest zdecydowanie biała kora z czarnymi podłużnymi pęknięciami, po których brzozę można poznać już z daleka. Jako przedstawicielka rodziny brzozowatych tworzy bazie (kotki), które przypominają małe parówki. Są to męskie kwiaty brzozy. Kwiaty żeńskie prawie nie są widoczne, możemy je znaleźć na czubkach młodych pędów liści. Brzoza kwitnie od kwietnia do maja. Od sierpnia tworzy małe orzeszki, które są roznoszone przez wiatr. Dlatego często widzimy brzozy rosnące nawet na starych budynkach. Nasiona są w te miejsca przynoszone przez wiatr i kiełkują tam, gdzie znajdą odpowiednie warunki. Brzoza ta osiąga wiek do 120 lat i dorasta do wysokości nawet 25 m.


wykorzystanie:
Drewno brzozowe znajduje wielostronne zastosowanie i jest znakomitym drewnem do produkcji sklejki. Nawet świeże drewno bardzo dobrze się pali, co wynika z dużej zawartości terpenów. Liście, pąki i kora od dawna miały duże znaczenie w medycynie ludowej. Na wiosnę po nawierceniu pnia można uzyskać sok, z którego wytwarza się płyn do włosów i wino brzozowe. Z kory drzew można pozyskać smołę brzozową, która nadaje się do produkcji pochodni. Ponadto smoła może być stosowana w leczeniu chorób skóry, służy też jako olej do pielęgnacji wyrobów skórzanych. Poprzez uszlachetnianie z brzozy brodawkowatej uzyskano wiele innych form ogrodowych, które są sadzone jako drzewa ozdobne.


ciekawostka:
Birkau, Birkenrode albo też Brießnitz pod Bautzen zawdzięczają swoje nazwy właśnie brzozie brodawkowatej. Ponieważ brzoza puszcza liście jako jeden z pierwszych rodzimych gatunków drzew, jest uważana za pierwszy sygnał wiosny i tradycyjnie jest jednym z pierwszych drzewek majowych, ozdabianych zgodnie ze zwyczjem ludowym na powitanie wiosny. Żadne inne rodzime drzewo nie przyciąga tylu gatunków owadów jak brzoza brodawkowata. Z brzozą wiąże się około 500 różnych gatunków zwierząt, głównie chrząszczy i motyli.